发新话题
打印

(转发)聊聊美国大学教育(二)

(转发)聊聊美国大学教育(二)

刚刚我们谈到了美国大学基本教育概括,那么什么算是高等教育,我们也需要有一定了解。美国的高等教育与中国由教育部统一认定是不一样的,美国的教育认证主要是由独立认证机构负责进行的。所谓教育认证(Accreditation)是指某个权威组织或机构对一所学校或学校的某一学科是否符合一定的教育质量标准的承认或评价,简单地说,就是资格认定。教育认证不仅对政府进行教育投资提供决策依据,还可以为学生择校、用人单位选择人才提供参考信息。下面就相关问题做详细说明。





一、美国高等教育认证的概况

美国的高等教育认证制度是一种以自我评估和同行评估为基础的质量保障机制,同时也是美国高校自我管理的重要手段之一。认证主要是由非政府的、自愿参加的院校协会或专门职业协会下的独立认证机构负责进行。这些机构制订认证准则,应邀进行院校认证和专业认证,主要的工作是评估学校和专业的质量,协助他们提高质量,并向公众公布所有获得认证的院校和专业的名单。

由于美国的联邦宪法禁止教育部等政府机构直接管理或控制本国的高校,政府对教育的管辖权分散归各州所享有。联邦政府仅是通过对学校和学生个人提供资助等方式对高等教育施加影响。高等学校主要是向州政府承担社会教育责任。这就造成了美国的高等教育从规模到质量,均有极大的差异。直到19世纪后期,才开始建立起一种质量管理体系,即高等教育认证体系。


1.美国高等教育认证的发展简史
美国的高等教育认证制度独具特色,它是从两个方面逐步发展起来的。一个方面是院校认证。1885~1924年间,新英格兰、中部等6个地区的院校相继建立协会。这些协会为其会员院校制订共同质量标准并代言共同关心的问题。1913年,中北部院校协会首开院校认证之先河,院校认证从此逐步发展起来。另一个方面是专业认证。专业认证是由专门职业协会会同该专业领域的教育工作者一起进行的,它为学生进入专门职业界工作之前的预备教育提供质量保证。专业认证的首例开创于医学领域。1906~1907年,美国医学会下属医学教育委员会与美国医学院协会联手公布了第一批医学院名单,这些医学院经鉴定被承认能为医学专门职业提供适当的预备教育。此举一方面促使其他医学院不断提高入学标准、改进教学;另一方面也为停办一些被医学会视为不能提供适当教育与训练的医学院埋下了伏笔。在20年代结束之前,专业认证在法律、林学、园林建筑、图书馆科学、音乐、护理、验光配镜和师范等专业建立起来,并继续扩展到许多其他专业中去。
20世纪中期以前,各认证组织一般都倾向于独立运作,彼此间不大来往,各组织的活动也不受什么监督。到了1949年,才成立了一些协调机构,其中之一就是全国认证委员会(NationalCommission on Accrediting, NCA)。它是由7个以院校为背景的主要高等教育组织所建立的。NCA十分担心专业认证组织的数量过多及其带来的影响,并试图削减专业认证组织的数量,将它们的活动合并到地区性认证组织中去。NCA的这一主要目的虽然没有达到,但它确实制订了一套审查认证组织的办法,并为多数专业认证组织所接受。在1949年还出现了另一个不同的组织,叫做全国地区性认证机构委员会(NationalCommittee of Regional Accrediting Agencies, NCRAA)。它是由各地区性院校认证委员会共同组建的,以促进彼此间的合作,并制订共同的互补政策与程序。NCRAA每年公布一份年度一览表,列出所有经地区性认证通过的院校名单。  
全国性组织之间原本是很少联系的,但随着时间的推移,认证越来越显得重要,联邦政府也逐渐用到它。等到认证成了取得某些联邦经费的必要条件时,显然就需要有一个全国统一的机构来负责协调和认可各认证组织了。1975年NCA和NCRAA合并,成立了高等教育认证委员会(Council of Postsecondary Accreditation, COPA)。
从1975年到1993年,近20年的时间内,美国高等教育认证形成全国统一的局面。COPA在全国各地区、各行业中,成了院校认证和专业认证的总代表,在教育认证方面起了领导作用。它负责审查和承认各认证机构,同时又为它们服务。COPA在美国高等教育认证及其管理方面做了大量的工作,但也有所失误。此间认证工作取得了长足的进展,但同时也孕育了不少矛盾。
90年代初,由联邦学生贷款归还问题引发了各种矛盾,并一发不可收拾。COPA陷入矛盾的漩涡之中,终于于1993年底解散。此后,认证进入一个多变的过渡期。1993~1994年间出现了三个全国性机构。
其一是高等教育认证认可委员会(Commission onRecognition of Postsecondary Accreditation, CORPA)。对各认证组织进行评审并给予承认的职权本来是由COPA掌握的。COPA解散后,必须立即有一个后继组织来接替。为此,COPA任命的一个特别委员会决定于1994年1月成立临时过渡性的CORPA。CORPA是一个非政府组织,它的任务是制定评审和认可各认证组织的准则和条例、程序和方法;对各认证组织进行评审、认可和协调;为各认证组织提供服务,以帮助它们改进工作。实际上,原来COPA对各认证组织的认可状态,均由CORPA继续认可,并未中断,甚至原来COPA的认可委员会成员仍继续在CORPA从事同样的工作。
其二是全国高等教育院校认证决策委员会(NationalPolicy Board on Higher Education Institutional Accreditation, NPB)。NPB的任务是研究院校认证面临的主要问题,提出解决办法,就接替COPA的新组织提出建议,并为未来的美国认证构思可供选择的方案。NPB于1994年10月提出第一份名为“自主、认证和公众利益”的特别报告,对未来的高等教育认证提出了一个初步设想,广泛征求意见。之后,在1995年3月NPB又重新提出了一个新方案,见于第二个报告“NPB关于高等教育认证的声明”,并再次征求意见。但是NPB的两个报告均遭到高等教育界的强烈反对,始终未能就是否建立或建立怎样的全国性组织提出能为大多数所接受的建议,从而实际上失去了它本身存在的价值。
其三是专业认证协会(Association of Specializedand Professional Accreditation, ASPA)。COPA原来是院校认证和专业认证的总代表。它解散以后,CORPA仅具有承认院校认证和专业认证机构的功能。而NPB基本上只管得到院校认证。于是在专业认证方面,1993年8月成立了ASPA。ASPA是一个非盈利的自治组织。它是目前美国专业认证方面的总代表。
1994年7月由24所高等院校的校长等人组成了一个校长鉴定工作组。1996年3月工作组将关于成立新的高等教育认证委员会(Council for HigherEducation Accreditation, CHEA)的建议,连同CHEA理事会的选票分送2990所院校的校长,从而实现了美国高等教育史上第一次全国性公决,成立了CHEA,并投票选出了理事会。新的高等教育认证委员会于同年有序接管了CORPA的职权。
1997年3月, ASPA加入CHEA,成为其附属组织。至此,CHEA成为美国高等教育认证的总代表。
CHEA继承了美国高等教育认证的非政府、教育界自我管理的传统。在许多方面,CHEA与以往的全国性组织是相似的,所不同的是,CHEA理事会的权力可能比以往的全国性组织更强、更广、更明确。它可能会实行更强有力的统辖和控制。CHEA声称自己的总目标是:增进高等教育认证的效用,提高教育质量,向公众负责。

TOP

2.美国的高等教育认证体系
很多国家的高等教育认证都是由校外的,而且通常是政府的认证机构进行的。而美国都是由教育界或专门职业界自己组织和承认的几十个认证机构分头进行的。美国的认证同时倡导两种方法,即全国性的和地区性的。认证以自评和同行评审为主,基本上是一种自治行为,这种做法与美国高等教育的多样性和自治特性相呼应。




其中地区性认证机构共有8所,详见表1。它们分属6个地区性院校协会管理。这8所认证机构分工负责美国各州和其他政区的院校认证,担负了全国几千所高校的认证工作,在美国的认证体系中占有重要地位。


表1  美国地区性认证机构


Middle States Association of Colleges and  Schools (MSA)


中部各州院校协会,高等教育委员会

Northwest Association of Schools, Colleges  and Universities(NWA)


西北部院校协会,高等教育委员会

North Central Association of Colleges and  Schools(NCA)


中北部院校协会,高等教育委员会

New   England Association of Schools and  Colleges(NEASC-CIHE)


新英格兰院校协会,高等教育委员会

New   England Association of Schools and  Colleges(NEASC-CTCI)


新英格兰院校协会,技术与职业学院委员会

Southern Association of Colleges and  Schools(SACS)


南部院校协会,高等教育委员会

Western Association of Schools and  Colleges(WASC-ACCJC)


西部院校协会,社区与初级学院认证委员会

Western Association of Schools and Colleges  (WASC-ACSCU)


西部院校协会,高级学院与大学认证委员会




全国性的认证机构共有6所,详见表2。这些机构负责对少数特定的院校进行认证。


表2  美国全国性认证机构


Accrediting Association of Bible Colleges (AABC)
圣经学院认证协会
Accrediting Commission of the Distance Education and Training Council  (DETC)
远程教育与培训认证委员会
Accrediting Council for Independent   Colleges and Schools  (ACICS)
独立学院认证委员会
Association of Advanced Rabbinical and Talmudic Schools (AARTS)
高级希伯莱语和塔木德经学馆协会
Association of Theological Schools in theUnited   StatesandCanada(ATS)
美国和加拿大神学院协会
Transnational Association of Christian   Colleges and Schools  (TRACS)
基督教学院协会


美国的专业性认证机构名目繁多,各组织覆盖的学科范围大小不一。目前被CHEA认可的专业认证机构约有44所,分布在医药卫生、工程、人文、社会科学、农业等领域,例如ABET(工程和技术认证委员会)、AACSBInternational(国际商学院联合会)、ACEJMC(新闻学与大众传媒教育认证委员会)、APA(美国心理学协会)、ACF(美国营养学协会)等。
美国的专业认证覆盖高等教育中的各个层次,包括副学士、学士、硕士或博士学位层次。

[ 本帖最后由 刚刚的家 于 2016-6-1 21:55 编辑 ]

TOP

发新话题